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Christ Church in the News: Supporting our DACA and Dreamer Neighbors

A letter from our Dean & Rector, Steve Carlsen:

Earlier this week, Faith in Indiana (formerly IndyCAN) organized a press conference on Pennsylvania Street outside Senator Joe Donnelly’s office and across the street from Senator Todd Young’s office. I was asked by the Faith in Indiana organizer to to chair the event and give the opening remarks. Other clergy spoke and prayed. Dreamers courageously told their stories.


After the press conference a group of about 80 walked to the corner of Pennsylvania and New York and blocked the intersection linking our U.S. Senators’ offices with “a chain of belonging.” After we were in the street for about 10 minutes, the police warned us that we needed to leave the street, all but about 20 of us left. After subsequent warnings the police arrested those of us who remained, one by one.


This protest was carefully planned and coordinated with the Indianapolis Metropolitan Police Department (IMPD). The officers present could not have been more professional and courteous. Nothing we did was a surprise to the police. The police did not surprise us either. Faith in Indiana and the police were in regular communication before and during the event. Those of us arrested were taken by bus to the downtown precinct, given a citation, and released. That is what happened.


What was the purpose of this action? It was a witness to the Gospel and a planned act of civil disobedience to draw attention to the expiration of DACA and Congress’ lack of action on immigration reform. We wanted to draw attention to this failure and to put pressure on our Senators to act, by using the influence of our community organizing. I believe we achieved this goal. You probably saw the news locally. Or you can read about it here and view photos here. Other similar actions were happening concurrently around the nation.


Civil disobedience is a form of protest that draws attention to an unjust law by breaking the law. Ideally, it involves breaking the unjust law itself, or as is more common, a gathering or march to highlight that unjust law. It is a form of non-violent, peaceful resistance and witness.


This civil disobedience this week was prompted by the end of DACA, or Deferred Action for Childhood Arrivals. In his administration, President Obama by executive order had provided a way for undocumented young people, who had come to this country with their parents while children and been raised in the United States, to have a form of documentation that allowed them to work and to be exempt from deportation as long as they continue to renew this status and to not be convicted of a crime. President Trump announced last year that he was suspending DACA after March 5. He said that he wanted to give Congress time to enact legislation. The President and Congress failed to do this.


So the DACA deadline has came and gone. DACA is still in effect by court order, but this federal injunction could come to an end because the Trump Administration has appealed this injunction to a higher court. In fact, the administration tried to take it directly to the Supreme Court, but the Justices refused to hear it before an Appellate Court has ruled. It is widely expected that DACA will eventually be ended.


When that happens, the DACA recipients, or Dreamers as they are called, will be vulnerable to detention and deportation, along with the rest of their families. There are nearly a million Dreamers in the nation, nearly that many more who are eligible10,000 Dreamers in Indianaand many who are part of Christ Church Cathedral. Indeed, we provided parish records to help our Dreamers apply for DACA.


After following the rules, applying, getting educations, working, paying taxes, buying houses, having children, if these young people begin to be deported, this will be a great moral evil on the part of our nation. They and their parents deserve recognition and legal status in our county.


At Christ Church, this is not an abstract issue. It is about members of our congregation. It is about us standing together. The passing of the DACA deadline to fix this problem is momentous and requires a change in tactics. Faith in Indiana has been meeting with our elected officials. I was part of a delegation that met with Senator Donnelly last year. Others have met with members of our Congressional Delegation. We have had rallies, marches and other protests to increase public awareness.


However, now that Congress has failed to fix DACA and to provide a way of belonging for their parents, our neighbor families are more vulnerable than ever. The scale of deportation has been increasing during the past year. Undocumented residents, the overwhelming majority of which have been in the USA for a decade or more, are being rounded up everyday.


I urge you not to be influenced by the racism and hatred that is batted back and forth during these continued policy discussions. Anecdotal allegations spread by alarmist commentators are evil and intended to stigmatize immigrants. This stigmatization and this mass deportation practice are a great moral evil. It is terrifying for our Latino families and terrifying for me as an American to watch our nation head down this path.

I intend to stand alongside our friends and neighbors and to use any influence I have as Dean of the Cathedral to put pressure on elected leaders to end this evil now. Because the normal means of meetings, rallies and protests have not moved the Congress to act, more urgent and forceful means are needed now, including non-violent civil disobedience.


I was joined yesterday by clergy from many other denominations. Two Episcopal clergy were also arrested with me. There were many more present us but not risking arrest, including many members of Christ Church. Our Outreach Ministry is actively participating in Faith in Indiana actions. You can too.


The next opportunity for action is on a different subject, that of gun violence. The March for Our Lives takes place on March 24. Some of our youth will be going to Washington, D.C. for the national event. The rest of us are invited to participate here in Indianapolis. This will not include civil disobedience. It is an action to support Parkland students in their calls to end gun violence. More information will be available in the coming week.


I have never served as a priest during such consequential times. It is a bit frightening, bracing, challenging. It is also the opportunity for the clearest witness to the Gospel of Jesus Christ I have ever seen. Our nation and world need the Good News proclaimed to them. We know this Gospel. Let’s proclaim it, in word and deed.


Christ Church en las Noticias: Apoyando nuestros vecinos Dreamers del programa DACA


Al inicio de esta semana, Faith in Indiana (antes conocido como IndyCAN) organizó una conferencia de Prensa en la calle Pennsylvania, afuera de la oficina del Senador Joe Donnelly, y frente a la oficina del Senador Tedd Young. Los organizadores me solicitaron que fuera el director del evento y que diera las palabras de inicio. Otros clérigos también hablaron y oraron. Hubo también Dreamers que contaron sus historias.


Después de la conferencia de prensa, un grupo de cerca de 80 personas camino a la esquina entre Pennsylvania y New York para bloquear la intersección, uniendo así las dos oficinas de los dos Senadores de los Estados Unidos, en una cadena de pertenencia, o chain of belonging. Después de estar en la calle por cerca de 10 minutos, la policía hizo una advertencia para que despejaran la calle, 20 minutos después ya todos nos habíamos ido. Después de dos advertencias mas, la policia arresto a quienes quedaban, uno a uno.


Esta protesta fue cuidadosamente planeada en coordinación con el Departamento Metropolitano de la Policía de Indianapolis (IMPD). Los oficiales presentes no pudieron haber sido más profesionales y amables. Y la policia tampoco nos sorprendio. Faith in Indiana y la policía estuvieron en constante comunicación antes y después del evento. A quienes fuimos arrestados, nos llevaron en bus al precinto del downtown, nos dieron una citación, y nos liberaron. Eso es todo lo que sucedió.


¿Cuál fue el propósito de esta acción? Era ser testigos del Evangelio y planear una acción de desobediencia civil para atraer la atención del Congreso hacia el hecho de que el programa DACA ha expirado, y hacia la falta de acción del Congreso para tomar acciones para una reforma migratoria justa. Queremos llamar la atención a este fracaso, y poner presión al congreso para que nuestros Senadores actúen, al usar la influencia de la comunidad organizada. Creo que se alcanz nuestra meta. Probablemente vieron en las noticias. O pueden leerlo aquí y mirar fotos aquí. Otras acciones similares han estado ocurriendo alrededor de nuestra nación.


La desobediencia civil es una forma de protesta que atrae atención a una ley injusta al quebrantar la ley. Se trata de romper la ley, y como es más común, organizar marchas que demuestran que hay una ley injusta. Es una manera no violenta, de resistencia pacífica y que nos hace testigos.


Esta desobediencia civil esta semana, se dio para protestar por el programa DACA. En su administración, el Presidente Obama, por orden ejecutiva creó una manera para que los jóvenes indocumentados, quienes hubieran llegado al país con sus padres cuando eran niños, y criados en los EStados Unidos, tuvieran una forma de documentación, que les permitiera trabajar, y estar protegidos de las deportaciones, siempre y cuando continúan renovando su estatus y no cometieron ningún crimen. El presidente Trump anunció el año pasado que suspendió el programa DACA después del 5 de Marzo. El dijo que quería darle al Congreso tiempo para que actuara la legislación. Tanto el Presidente como el Congreso han fracasado en lograr algo al respecto.


Así que la fecha límite de DACA llegó y se fue. DACA todavía está en efecto por una orden judicial, pero la administración Trump está apelando, en una corte mayor, para que esta orden judicial también sea quitada. De hecho, la administración Trump intentó hacerlo directamente en la Suprema Corte de Justica de los Estados Unidos, pero esta apelación fue rechazada, ya que debía ser escuchada primero que todo en una Corte de Apelación. La expectativa es que DACA termine en cualquier momento.


Cuando esto suceda, las personas que reciben DACA, los Dreamers como los conocemos, están vulnerables a la detención y la deportación, junto con el resto de sus familias. Hay casi un millón de Dreamers en este país, y hay casi la misma cantidad de jóvenes elegibles a aplicar, solo en Indiana son cerca de 10,000, y muchos quienes son parte de Christ Church Cathedral. De hecho, nosotros hemos provisto records para ayudar a nuestros Dreamers para que apliquen al DACA.


Después de seguir las reglas, aplicar, obtener una educación, trabajar, pagar impuestos, comprar casa y tener hijos, si estos jóvenes son deportados comienzan a ser deportados, quiere decir que estaremos a merced de una gran maldad en nuestra nación. Los dreamers y sus padres merecen el reconocimiento legal en nuestro país.


En Christ Church, esto no es un asunto abstracto. Se trata de miembros de nuestra congregación. Se trata de levantarnos con ellos. El último momento para solucionar el problema de DACA es ahora, y requiere cambio de tácticas. Faith in Indiana se ha estado reuniendo con nuestros oficiales electos. Yo mismo fui parte de una delegación que se reunió con el Senador Donnelly el año pasado. Otros se han reunido con nuestra Delegaciones Congresionales. Hemos tenido rallies, marchas y otras protestas para aumentar la conciencia del público en general.


Sinembargo, ahora que el Congreso ha fracasado en solucionar DACA, y en proveer una manera de mantener unidas a las familias, nuestros vecinos están más vulnerables que nunca. Las deportaciones están aumentando. Los residentes indocumentados, la gran mayoría de los cuales han vivido en los Estados Unidos por más de 10 años, están siendo recogidos por ICE todos los días.


Yo los motivo a que no se dejen influenciar por el racismo y el odio que se está encendiendo en estas discusiones políticas. Hay comentaristas que alegan un estado alarmista de la situación y quieren estigmatizar a los inmigrantes. Esta estigmatización y las deportaciones masivas son una práctica de la maldad moral. Es una manera de aterrorizar nuestras familias Latinas, y de aterrorizar a mi como Americano, al ver a nuestra nación que se dirige en este camino.


Yo continuaré levantándome al lado de nuestros amigos y nuestros vecinos, usando la influencia que tengo como Decano de la Catedral para poner presion en nuestros líderes electos para terminar con esta maldad. Las reuniones, los rallies, y las protestas no han movido al Congreso para que actúe, por lo tanto, más urgentes y fuertes recursos son necesarios ahora, incluyendo, la desobediencia civil no violenta.


Otros clérigos de diferentes denominaciones se unieron a mi el dia de ayer. Dos clérigos Episcopales también fueron arrestados conmigo. Hubieron muchos presentes quienes no se arriesgaron a ser arrestados, incluyendo miembros de Christ Church. Nuestro MInisterio de Alcance a la Comunidad está activamente participando con Faith in Indiana. Y usted también puede participar.


La próxima oportunidad para unirse a la acción es en otro sentido, es una acción para protestar contra la violencia por las armas. La Marca por Nuestras Vidas tomará lugar el 24 de Marzo. Algunos de nuestros jovenes estan llendo a Washington, D. C. para el evento nacional. El resto de nosotros, estamos invitados a participar aquí en Indianapolis. Esto no incluye desobediencia civil. Es una acción para apoyar a los estudiantes de la escuela Parkland en su llamado a terminar con la violencia por las armas. Mas información será distribuida en las siguientes semanas.


Nunca he servido como sacerdotes en tiempos tan consecuentes. Es un poco intimidante, y desafiante al mismo tiempo. Nunca antes había tenido una oportunidad tan clara para ser el testigo del evangelio de Jesucristo. Nuestra nación y nuestro mundo necesitan que se les proclame la Buena Noticia. Proclamemos juntos, en palabras y en hechos.